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Virtualización del puesto de trabajo: mejoras y experiencias en educación

Hace ocho años y medio Sun se mudó a las oficinas actuales en donde se implantaba un sistema novedoso de “oficina flexible“, en donde no teníamos ubicación fija sino que había una serie de puestos con unos terminales ligeros que se llamaban Sun Ray 1 y unos teléfonos SR_oficinaprogramables y, de acuerdo a unas políticas de uso, nos sentábamos en donde nos gustase o pudiésemos, con un puesto personalizable gracias a una tarjeta de identificación.

Para este cambio hubo varios cursos y había una amplia gama de actitudes previas, desde los escépticos totales hasta los ilusionados con usar un terminal sin nada, absolutamente nada de software dentro que iba a trabajar para nosotros y no viceversa, como ocurría con los puestos basados en PC al uso o, en menos medida, con las WS que usábamos entonces. Por supuesto, la empresa estaba feliz al ahorrarse del orden de 2/3 de superficie y equipamiento y ahorros de energía de varios millones de pesetas al año.

El cambio fue mucho más fácil de lo esperado y ocho años y medio después seguimos usándolos (los mismos equipos de entonces, sí, físicamente los mismos). Ahora vendemos los Sun Ray 2, con importantes mejoras pero bajo el mismo concepto.

Esta entrada es para informar que se acaba de anunciar una nueva versión del software Sun_Rayque gestiona centralizadamente las granjas de terminales y que incorpora mejoras importantes, algunas de las cuales venían siendo suministradas por nuestros partners y otras son respuesta a la evolución de tecnologías a las que los Sun Ray dan acceso.

En concreto, lo más significativo es:

  • Mejoras de rendimiento en Adobe Flash, herramienta muy exigente y utilizada mucho en entornos educativos
  • Soporte expandido de periféricos USB via redirección a Windows
  • Soporte de presentación en color 32 bits para aplicaciones sobre Windows Server 2008
  • Soporte de Windows Server 2008 TS Session Broker
  • Y, sobre todo, un emulador de Sun Ray para PC bajo el nombre de Sun Desktop Access Client (SDAC)

Los Sun Ray coexisten actualmente en las redes con los PC y este emulador viene a facilitar la movilidad en entornos mixtos, que son los habituales en todas las organizaciones. Información detallada aqui.

Y acabo esta entrada comentando dos cosas. La primera es que la oferta de virtualización del puesto de trabajo de Sun no exige los terminales Sun Ray. Son un buen complemento pero no debemos olvidar dos paquetes de software como son VDI y VirtualBox. En los enlaces precedentes hay amplia información al respecto.

La segunda va ligada a la educación y me da pie el vídeo que adjunto del campus de la Universidad de Colorado State. El modelo de Sun ya lo he expuesto previamente en este blog y sigue vigente, tanto para enseñanzas obligatorias como universidades e institutos. Y lo demuestra el vídeo adjunto. Es importante centrarse en varios temas: la facilidad de aInvitación a sesiones técnicas: virtuali…cceso ubicuo a la red sin necesidad de ser un portador permanente de un portátil, el concepto ecológico, la coexistencia con otros puestos de trabajo y la adaptación del mobiliario a las necesidades de cada entorno.

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En España tenemos algunas experiencias en educación, con mucha más aceptación en el entorno privado que en el público, en donde la ingente masa de PC desplegados y anuncios como el proyecto Escuela 2.0 interfieren en las decisiones inversoras y generan dudas, aunque la realidad es que los Sun Ray podrían dar la estructura básica en los colegios o universidades coexistiendo con los otros puestos y portátiles.

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El lento camino hacia la Administración Electrónica

Lento o rápido es subjetivo. pero si lo comparamos con la evolución de la sociedad, para mí es lento ya que los ciudadanos vamos más deprisa. Y para poder generar administraciones de gran eficiencia no debiera de ser tiempo de avances graduales sino exponenciales.

En España el próximo 1 de enero entra en vigor la ley del acceso electrónico del ciudadano a los servicios públicos. la Ley 11/2007. Espero que ayude a dar un impulso definitivo hacia la sociedad de la información. Pero más importante que la propia ley serán las campañas de promoción del DNI electrónico y el posible reparto gratuito de cientos de miles de lectores de tarjetas inteligentes.

También espero que haya una formación y una buena información a los funcionarios públicos, sin cuyo apoyo será difícil consolidar el modelo y, puestos a pedir, espero que sea la oportunidad de adaptar los procedimientos a la inmediatez que exige el siglo XXI.

Estas reflexiones vienen tras varios temas más que he visto estos días y que demuestran el largo camino a recorrer hacia unos servicios públicos eficaces, ya que el matiz de electrónicos no debiera de pasar de ser un adjetivo sin especial interés: dentro de ¿quince? años ya sólo hablaremos de administración ya que seguir con lo de electrónico sería como hablar del servicio de aguas líquidas.

Caso 1: Acompaño a una persona a una comisaría de policía a recuperar una clave perdida de su DNI electrónico en un puesto de autoservicio en donde uno se identifica con su huella digital. Pantalla táctil, todo perfecto. Ya que estoy allí decido cambiar mi contraseña y, al hacerlo veo que mi certificado acaba de caducar. Pruebo a renovarlo y me da un error. Lo intento otra vez y lo mismo. Como había otros dos puestos de autoservicio intento probar en ambos y descubro que los teclados no van. Lo comunico a los agentes y no lo sabían. Que estén deteriorados es más o menos normal, pero que no lo sepan indica que los ciudadanos no usan mucho la parte digital del DNI.

Caso 2: una persona allegada se ha visto afectada por uno de los muchos recortes de plantillas que estamos sufriendo. Se justiciaconsidera un despido improcedente y la empresa ofrece una indemnización que se deposita en un juzgado de lo social. El juzgado le remite una notificación postal con acuse de recibo. La notificación llega un martes y esta persona se persona con dicho documento el miércoles (único día de la semana que atienden estos temas) a recoger la indemnización. No se la dan a pesar de estar notificada y de aportar el documento que ha recibido porque el juzgado no ha recibido aún el acuse de recibo de la notificación…..¿Se imaginan una notificación electrónica y una transferencia electrónica de fondos lo que simplificaría los temas?

EscuelaCaso 3: La Comunidad de Madrid va a aprobar una ley para dar categoría de autoridad pública a los docentes y la Presidenta opina (no se si ordena) que habría que poner tarimas a la mesa de los profesores para solucionar el problema de la falta de autoridad. Puede que la primera parte sea una medida práctica para gestionar los casos conflictivos que ocurran pero asumo la postura de José Cabrera en su blog sobre la “Escuela 2.0 ¿autoridad o liderazgo?” y las causas profundas del problema.

En resumen, bienvenidos los impulsos a la administración electrónica, pero con más decisión y contundencia.

Multiplicar casi por 5 el rendimiento de una base de datos Oracle

La innovación a veces produce avances lineales y otras veces exponenciales. Durante el Oracle Open World hace menos de un mes se presentaron importantes novedades poniendo la tecnología de Sun en conjunción con la de Oracle y allí vieron la luz el Exadata V2 y el record mundial de Tpm-C. Lo primero es un fantástico F5100FAappliance para OLTP y BI y lo segundo es un record mundial que sirve para acreditar excelencias pero está muy por encima de las necesidades normales de los usuarios.

Hoy escribo estas entradas porque he visto un blog de un compañero que ha hecho un estudio de cómo optimizar una instalación de Oracle con Sparc Solaris simplemente incorporando el acelerador F5100 con tecnología FlashFire y optimizando el uso de la SGA, una parte de elementos comunes de la base de datos Oracle. Y lo hace sobre configuraciones similares a muchas de las que hay en nuestros clientes del entorno sanitario, educativo y de la administración pública.

Para los más técnicos, les remito al blog original. Para el resto, el mensaje es claro: posibilidad de mejorar casi hasta cinco veces el rendimiento de la base de datos Oracle con una inversión que significa un pequeño porcentaje de la inversión inicial. Mucho por poco.

Open Network Systems: Tormenta de novedades

Como si de una gota fría se tratase ayer se produjo una tromba de anuncios. Siguiendo el símil metereológico supongo que la concentración de energía acumulada que el proceso de compra por parte de Oracle está produciendo ha provocado esta super tormenta de anuncios de verano.

Tienen como línea conductora un gran avance en prestaciones, eficiencia y ahorro de costes para la operación de las aplicaciones corporativas, con especial interés para los usuarios de Oracle, ¡como no podía ser menos!.

El anuncio y abundantes detalles se pueden seguir a partir de esta dirección. La nota de prensa es ésta.

En resumen , lo anunciado ayer es:

  • Soluciones para aplicaciones corporativas: nuevas arquitecturas y sistemas Open Network afinados para sacarles el máximo provecho. Incluyen:
  • Nueva Open Network Systems Enterprise 2.0 Solution para Oracle: una orquestación sumamente afinada de las mejores piezas de Sun y Oracle para construir las nuevas aplicaciones web 2.0 corporativas. Detalles aquí.
  • Solución optimizada para Oracle Siebel CRM. Permite consolidar hasta 14.000 usuarios en un servidor T5440, un sistema basado en nuestra tecnología CMT con 256 threads concurrentes. Ver más detalles aquí.
  • Oracle Optimized Warehouse Initiative (OWI) afinada sobre Sun. Intersados usar este enlace.
  • Soluciones de grids corporativos Sun-Oracle: Cómo sacar provecho de lo mejor de ambas partes para gran variedad de cargas tanto para aplicaciones transaccionales como OLTP y BIDW. Detalles aquí.
  • Solucion eco-optimizada para SAP: Combinando adecuadamente las aplicaciones SAP y SAP NetWeaver con los servidores SPARC y nuestro almacenamiento se puede maximizar la virtualización del CPD, reduciendo consumo, refrigeración y espacio, a la vez que se reducen costes de mantenimiento. Ver más aquí.
  • Infraestructura Sun para optimizar IBM WebSphere: La mejor tecnología CMT aplicada a ejecutar WebShepere facilita la consolidación y hasta una reducción de licencias a la mitad. No está mal para los tiempos que corren. Detalles aquí.
  • Sun Open Network Systems for Enterprise 2.0 Solution for MySQL: Como no podía ser menos, los nuevos sietemas permiten ofrecer una mejorada solución para construir y desplegar servicios web basados en MySQL.
  • Mejoras en la línea de procesadores cn tecnología CMT: Las sobresalientes Sun_Networkingprestaciones, escalabilidad y fiablidad con la potente virtualización y aceleración criptográficas incorporadas a los chips, se ven reforzadas con los nuevos UltraSPARC T2 y T2+ a 1,6GHz con un nuevo software LDOM 1.2 que profundiza en sus virtudes conocidas y forma parte de muchas de las soluciones para aplicaciones corporativas antes mencionadas. Completa información de las posibilidades de networking que esta tecnología ofrece en este enlace.
  • Incorporación del nuevo procesador de seis cores AMD Opteron (Istambul) en nuestra gama de servidores blade, en rack e híbridos. Ideal para virtualización, soluciones empresariales de gran consumo, consolidaciones y computación intensiva HPC. Detalles aquí.
  • Sun Blade 6000 Virtual Network Express Module: Networking virtualizado, integrado, SunB6000_Multi-Fabric_10GbEbasado en estándares y fácil de configurar. Conexión 10GbE virtualizada a la red y entre las blades de un chasis, con notables ventajas de gestión, sencillez y disminución de problemas que representan una ventaja importante sobre soluciones tradicionales con switches. Ver detalles aquí.
  • Importantes mejoras software para la arquitectura Open Network Systems:
  • Logical Domains 1.2 (LDOMS). Los técnicos pueden entrar en detalles en el Release Note
  • Nueva Arquitectura de Provisión de Servicios: metodología de provisión de servicios apoyada en tecnologías CMT, OpenSolaris Crossbow, Zonas de Solaris y Immutable Service Containers. Recomiendo a los interesados este blog.
  • Y, por último, se hace un pre-anuncio, en línea con el resto del mercado, del servidor venidero a fin de año Sun Fire X4640, un sistema en rack 4U con 48 cores basado en la nueva tecnología AMD antes citada, con capacidades excepcionales para virtualización y consolidación.

Creo que son anuncios importantes para sectores como sanidad, educación y administración, que son usuarios habituales en sus CPD de las soluciones citadas y que están considerando el tema de la virtualización para consolidar y mejorar la eco-eficiencia de los mismos, así como preocupados por nuevos despliegues de servicios en red cara sus comunidades de ciudadanos-pacientes-estudiantes.

Impresora de agua en la entrega de premios Ibercivis

WDP-1Una impresora de agua bordea el Digital Water Pavillion a la entrada de lo que fue la Expo de Zaragoza. La dificultad para ajustar las 3.000 elecrtroválvulas que inyectan su chorro de agua para construir dibujos o rótulos mientras caen desde el techo es casi tan grande como la de un aficionado para hacer una foto en el instante preciso. Lo más presentable de mis ocho tentativas aparece ilustrando esta entrada y ese rótulo de Ibercivis emergente desde arriba puedo asegurar que es agua.

Pues bien, en esa obra de arquitectura singular e innovadora que es el espactacular pabellón multifuncional DWP, tuvo lugar ayer la entrega de premios del concurso que la iniciativa de computación ciudadana Ibercivis organizó durante el mes de junio. El concurso-sorteo tenía varias categorías y trataba de premiar la participación no sólo en términos absolutos sino de méritos en función de las posibilidades de cada colaborador.

IBC_Premio1Sun Microsystems patrocinaba dos premios por equipos. Los ganadores fueron CANAL@Boinc con 3.815.067 créditos y SICUZ con la tampoco nada despreciable cantidad de 526.982. Los resultados finales los tenéis aquí. Ambos premios están dotados con una potente workstation Sun Ultra 24. En las fotos adjuntas estoy haciendo entrega de los diplomas acreditativos. Una crónica periodística la podéis encontrar en El Periódico de Aragón.

Alfonso Tarancón, promotor de la iniciativa desde el BIFI, presentó la joven historia de IbercivisIBC_Premio2 que cumple ahora un año con 6 proyectos de investigación en marcha, 3 más en cartera, 13.000 colaboradores en la red -por tanto de todo el mundo-, una capacidad de computación equivalente a unas 2.000 CPU lo que lo convierte en un supercomputador virtual equivalente al segundo más potente instalado en España, expansión tras el verano a Portugal y posiblemente a otros países….

Sinceramente creo que se puede catalogar de una iniciativa exitosa que nos enorgullece haya elegido MySQL para soportar el complejo sistema de gestión de esta red ciudadana distribuida.

IBC_Premiados-1Es curioso el nivel de competitividad que ha generado que ha provocado un notable refuerzo del apoyo durante este pasado mes de junio. Por lo que oí en los corrillos, no sólo había competitividad normal sino que hubo quien hizo ingeniería inversa para estudiar el comportamiento de cada proyecto y optimizar sus resultados, quien consiguió computar 48 horas en 24 o quien daba rendimientos de 4 cores con uno sólo….. De estas últimas habilidades no voy a comentar cómo lo han hecho, pero lo cierto es que se ha dato un fuerte impulso a proyectos que pueden llegar a ser muy importantes en un futuro cercano para todos nosotros.

También me sorprendió que los ganadores fueran de una amplia gama de edades. Pensaba que esto de la colaboración encajaría mejor en los jóvenes, pero en honor a generaciones más veteranas debo de decir que que hemos dado un buen ejemplo. La pena es que entre los 28 ganadores sólo haya una mujer, aunque debo de reconocer que en el equipo que capitaneo las dos mejores son mujeres.

En fin, primer aniversario a Ibercivis. Como en la canción le deseamos que cumpla muchos más. Y para ello nada mejor que unirse a la iniciativa.

Mundos Virtuales Profesionales en 3D

Desde hace bastantes meses Sun Microsystems está operando en Second Life, con resultados prometedores. Allá está el territorio Sun en donde tu avatar puede tener acceso a mucha información de soluciones, productos y servicios, obtener regalos virtuales de mercadotecnia para tu avatar, echar el currículo o asistir a reuniones y presentaciones.

Yo he empezado a trabajar hace unos meses de forma puntual y lo encuentro aceptable, pero inmaduro. Lo primero es que tienes que cargar un módulo cliente que me dio algún que otro problema. Luego no es del todo intuitivo y necesita asistencia a cursos o varias horas de prueba y error, frustrante a veces. Os aseguro que estar de pie o volando en una presentación es violento, aunque sea en un mundo virtual. Y luego hay problemas de saturación cuando el evento es multitudinario, lo que te deja muy deprimido porque la primera hora piensas que tu nivel de inteligencia es insuficiente.

Mi primera experiencia profesional fue una presentación que fue bien porque éramos pocos. Es más atractiva que una conferencia web y te llegas a sentir dentro. Otra vez acudí a unas charlas y mi decepción era que no se oía, muchos estábamos chateando pendientes de ayuda y nada funcionaba hasta que, de repente se oía por unos minutos y luego otra vez silencio…

La última fue una jornada de puertas abiertas con presentaciones de los ejecutivos y cientos de asistentes. Llegué a última hora y no había forma de teletransportarme, ya que me decía que había saturación. Total, que tras merodear por el pabellón Sun, ver algunas cosas y chatear con algún “conocido” e intentar infructuosamente irme a las conferencias que me interesaban, al final lo dejé por imposible y volví al mundo real.

Es obvio, que puedes dejar el avatar quieto y hacer otras cosas a la vez, por lo que no lo consideré nunca una pérdida de tiempo. Sin embargo, encuentro que hay todavía luces y sombras y cierta inmadurez que hay que gestionar para encuentros multitudinarios.

Sun, por su parte, ha creado una serie de comunidades de desarrollo en open source para potenciar el diseño de mundos virtuales tridimensionales orientados al entorno profesional y académico. El modelo conceptual se basa en un entorno cliente y uno servidor que proporciona funciones de gestión de la interrelación e independiza el rendimiento del diseño y de la programación, ya que en los sistemas actuales se trabaja con zonas y dependiendo de la programación se asignan unos recursos y éstos se pueden saturar.

El modelo cliente se llama proyecto Wonderland y el servidor proyecto Darkstar. Nosotros hemos desarrollado un edificio virtual de nuestro campus corporativo en Menlo Park, California (con 19 edificios reales llamados MPK1, MPK2,…) y le hemos llamado MPK20. Es nuestro vigésimo edificio. Lo importante es que se puede mezclar presencia de avatares con videopresencia real, utilizar herramientas comunes de software e interactuar sobre ellas en directo y ofrece un sonido de alta fidelidad que realmente te integra en el contexto. Pero más que describirlo, remito a dos vídeos muy ilustrativos. El primero es global y permite ver el contexto general y el segundo se centra en las posibilidades del audio.

Hay planes futuros para incorporar sensores al participante que permitan reproducir su comportamiento gestual, utilizando la tecnología Sun Spot.

En España ya estamos trabajando con una entidad financiera, pero creo que en sanidad y en educación abre unas posibilidades muy prometedoras. Hay una empresa de diseño robótico que utiliza este entorno para la fase de pruebas y simulaciones. ¿Qué podemos pensar para los profesionales de la salud cara a la formación o sesiones clínicas? ¿Qué podemos pensar para una educación sin paredes y cursos inmersivos en donde los alumnos/avatares puedan experimentar por si mismo sobre historia o física?. Y con una tecnología open source y un diseño profesional.