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Multiplicar casi por 5 el rendimiento de una base de datos Oracle

La innovación a veces produce avances lineales y otras veces exponenciales. Durante el Oracle Open World hace menos de un mes se presentaron importantes novedades poniendo la tecnología de Sun en conjunción con la de Oracle y allí vieron la luz el Exadata V2 y el record mundial de Tpm-C. Lo primero es un fantástico F5100FAappliance para OLTP y BI y lo segundo es un record mundial que sirve para acreditar excelencias pero está muy por encima de las necesidades normales de los usuarios.

Hoy escribo estas entradas porque he visto un blog de un compañero que ha hecho un estudio de cómo optimizar una instalación de Oracle con Sparc Solaris simplemente incorporando el acelerador F5100 con tecnología FlashFire y optimizando el uso de la SGA, una parte de elementos comunes de la base de datos Oracle. Y lo hace sobre configuraciones similares a muchas de las que hay en nuestros clientes del entorno sanitario, educativo y de la administración pública.

Para los más técnicos, les remito al blog original. Para el resto, el mensaje es claro: posibilidad de mejorar casi hasta cinco veces el rendimiento de la base de datos Oracle con una inversión que significa un pequeño porcentaje de la inversión inicial. Mucho por poco.

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Ahorro de tiempo de los profesionales sanitarios

Ya sé que la mayoría de los lectores no entienden danés pero este breve reportaje aparecido en el noticiario DRI News de la televisión danesa es suficientemente ilustrativo para que me anime a incluirlo en esta entrada.

Se trata del Bispebjerg Hospital que usa la solución de movilidad con seguridad basada en los terminales ligeros Sun Ray. Lo más relevante es la cotidianidad y sencillez de su uso y los importantes ahorros de tiempo a los profesionales en hacer logon/logoff que van de los 6 a los 24 minutos al día en el caso de los médicos.

El despliegue no es total y se completará el año que viene, pero si acumulamos los 24 minutos de cada uno de los 700 facultativos, nos sale que el hospital adquiere una capacidad asistencial adicional equivalente a tener 35 médicos adicionales. Otra referencia internacional con casi dos años de experiencia también coincide con destacar esta facilidad de uso como el beneficio más apreciado. por encima de temas de seguridad, disponibilidad o costes de propiedad.

Esto es un ejemplo de cómo las TIC unidas a reingeniería de procesos y a motivación de los profesionales Sun_Raypueden forjar unos sistemas de salud sostenibles ante las crecientes necesidades del siglo XXI.

Y en España tenemos varias referencias importantes y otras en camino. Desgraciadamente no las puedo citar por temas de autorizaciones, aunque estamos trabajando para solventar esas barreras de comunicación. Pero hay instalaciones a pleno rendimiento y otras en fase de despliegue que no tendrían nada que envidiar.

Open Network Systems: Tormenta de novedades

Como si de una gota fría se tratase ayer se produjo una tromba de anuncios. Siguiendo el símil metereológico supongo que la concentración de energía acumulada que el proceso de compra por parte de Oracle está produciendo ha provocado esta super tormenta de anuncios de verano.

Tienen como línea conductora un gran avance en prestaciones, eficiencia y ahorro de costes para la operación de las aplicaciones corporativas, con especial interés para los usuarios de Oracle, ¡como no podía ser menos!.

El anuncio y abundantes detalles se pueden seguir a partir de esta dirección. La nota de prensa es ésta.

En resumen , lo anunciado ayer es:

  • Soluciones para aplicaciones corporativas: nuevas arquitecturas y sistemas Open Network afinados para sacarles el máximo provecho. Incluyen:
  • Nueva Open Network Systems Enterprise 2.0 Solution para Oracle: una orquestación sumamente afinada de las mejores piezas de Sun y Oracle para construir las nuevas aplicaciones web 2.0 corporativas. Detalles aquí.
  • Solución optimizada para Oracle Siebel CRM. Permite consolidar hasta 14.000 usuarios en un servidor T5440, un sistema basado en nuestra tecnología CMT con 256 threads concurrentes. Ver más detalles aquí.
  • Oracle Optimized Warehouse Initiative (OWI) afinada sobre Sun. Intersados usar este enlace.
  • Soluciones de grids corporativos Sun-Oracle: Cómo sacar provecho de lo mejor de ambas partes para gran variedad de cargas tanto para aplicaciones transaccionales como OLTP y BIDW. Detalles aquí.
  • Solucion eco-optimizada para SAP: Combinando adecuadamente las aplicaciones SAP y SAP NetWeaver con los servidores SPARC y nuestro almacenamiento se puede maximizar la virtualización del CPD, reduciendo consumo, refrigeración y espacio, a la vez que se reducen costes de mantenimiento. Ver más aquí.
  • Infraestructura Sun para optimizar IBM WebSphere: La mejor tecnología CMT aplicada a ejecutar WebShepere facilita la consolidación y hasta una reducción de licencias a la mitad. No está mal para los tiempos que corren. Detalles aquí.
  • Sun Open Network Systems for Enterprise 2.0 Solution for MySQL: Como no podía ser menos, los nuevos sietemas permiten ofrecer una mejorada solución para construir y desplegar servicios web basados en MySQL.
  • Mejoras en la línea de procesadores cn tecnología CMT: Las sobresalientes Sun_Networkingprestaciones, escalabilidad y fiablidad con la potente virtualización y aceleración criptográficas incorporadas a los chips, se ven reforzadas con los nuevos UltraSPARC T2 y T2+ a 1,6GHz con un nuevo software LDOM 1.2 que profundiza en sus virtudes conocidas y forma parte de muchas de las soluciones para aplicaciones corporativas antes mencionadas. Completa información de las posibilidades de networking que esta tecnología ofrece en este enlace.
  • Incorporación del nuevo procesador de seis cores AMD Opteron (Istambul) en nuestra gama de servidores blade, en rack e híbridos. Ideal para virtualización, soluciones empresariales de gran consumo, consolidaciones y computación intensiva HPC. Detalles aquí.
  • Sun Blade 6000 Virtual Network Express Module: Networking virtualizado, integrado, SunB6000_Multi-Fabric_10GbEbasado en estándares y fácil de configurar. Conexión 10GbE virtualizada a la red y entre las blades de un chasis, con notables ventajas de gestión, sencillez y disminución de problemas que representan una ventaja importante sobre soluciones tradicionales con switches. Ver detalles aquí.
  • Importantes mejoras software para la arquitectura Open Network Systems:
  • Logical Domains 1.2 (LDOMS). Los técnicos pueden entrar en detalles en el Release Note
  • Nueva Arquitectura de Provisión de Servicios: metodología de provisión de servicios apoyada en tecnologías CMT, OpenSolaris Crossbow, Zonas de Solaris y Immutable Service Containers. Recomiendo a los interesados este blog.
  • Y, por último, se hace un pre-anuncio, en línea con el resto del mercado, del servidor venidero a fin de año Sun Fire X4640, un sistema en rack 4U con 48 cores basado en la nueva tecnología AMD antes citada, con capacidades excepcionales para virtualización y consolidación.

Creo que son anuncios importantes para sectores como sanidad, educación y administración, que son usuarios habituales en sus CPD de las soluciones citadas y que están considerando el tema de la virtualización para consolidar y mejorar la eco-eficiencia de los mismos, así como preocupados por nuevos despliegues de servicios en red cara sus comunidades de ciudadanos-pacientes-estudiantes.

Open Storage incorporará almacenamiento en estado sólido

Esta entrada es mi versión libre del blog de Jonathan Schwartz, CEO de Sun Microsystems, a quien recomiendo acceder para leer la versión original. La razón de hacer este post es compartir con los lectores en español los importantes anuncios que siguen al lanzamiento del Open Storage, por la capital importancia que tiene el almacenamiento y archivo en sectores tan consumidores de datos como la sanidad y la nueva educación.

Según la visión tradicional de los responsables de los centros de procesos de datos, sólo hay dos tipos de dispositivos de almacenamiento: los que han fallado y los que lo van a hacer. Y es que todos los discos fallan y los más baratos lo hacen antes.

Si el tiempo típico de fallos son cinco años, a nivel personal uno se puede manejar con copias de seguridad ocasionales. Pero si nos vamos a los servidores corporativos con cantidades de discos desde 100 a 100.000, los fallos son diarios. No lo dudemos, los discos fallan.

Y cuando fallan, entra el tema de la potencial pérdida de datos. Y no es lo mismo perder una cita (que ya es grave) que perder historiales y sufrir encima una gran multa por incumplimiento de la ley. En el caso de los datos clínicos de los pacientes, la custodia de datos ha de ser, simplemente, perfecta.

Esta es la razón por la que Sun inventó, hace ya varios años, una plataforma de almacenamiento llamada ZFS. ZFS parte de un importante axioma: un sistema fiable se tiene que construir sobre componentes no fiables. ZFS utiliza ciclos sobrantes de computación para realizar constantes chequeos de integridad, evitando corrupciones ocultas. Con ZFS los usuarios pueden usar los discos y sistemas más sencillos con una excepcional integridad de datos, proporcionando una importante reducción de costes y complejidad.

Pero hay una nueva opción en escena, conocida por todos ya que la usamos en teléfonos móviles, PDA, cámaras, etc: las memorias flash. Las memorias flash son muy rápidas leyendo y escribiendo, como las memorias DRAM de los ordenadores. Su precio está entre medias de las memorias DRAM y los discos. Pero, a diferencia de otras tecnologías, las flash no necesitan alimentación para conservar los datos. Y con el incesante incremento del coste de la energía, mantener 10.000 discos rotando a muchas rpm puede costar tanto como el mismo precio de los dispositivos. El coste energético ha pasado a ser un factor dominante en las decisiones de hardware de gran escala. En este contexto, las flash llegan para hacer un cambio perturbador.

Históricamente ha habido dos grandes barreras para el uso de las flash a nivel empresarial. La primera es el coste. El precio por Gigabyte de un flash es mayor que el del correspondiente en disco. Pero entre el descenso de precios de las flash y el encarecimiento del coste de la electricidad, el coste por gigabyte disponible en una flash está bajando rápidamente. Aunque el coste de un gigabyte en disco físico es menor que el de una flash, el tiempo de acceso para lectura o grabación de este gigabyte desde una flash es, al menos, de un orden de magnitud menor, por lo que el coste por gigabyte servido es excepcionalmente bajo.

Pero incorporar simplemente una flash como un nivel de almacenamiento más no aporta gran valor, ya que añade nuevos costes y complejidad. El paradigma que cambia el panorama es cuando la flash es completamente transparente para el usuario y el operador al mismo tiempo, sin conmutaciones ni costes operacionales. Y esto es lo que hacemos con ZFS. ZFS incorporará la flash en la jerarquía de memoria de los sistemas en explotación, usando la cache del microprocesador para las tareas más sensibles al rendimiento, DRAM para las siguientes, luego flash, luego disco y, por último, cinta magnética.

ZFS permitirá a la flash unirse a la DRAM y a los discos convencionales para formar una plataforma híbrida para conseguir los mejores precios, rendimiento y eficiencia energética. Simplemente, nuestros servidores y almacenamiento irán enórmemente rápidos, sin necesidades de hacer una actualización del microprocesador. Añadir una flash será como añadir memoria DRAM, que, una vez instalada, no es necesaria nueva administración, simplemente hay más capacidad.

Esta es una de las razones para estar emocionado: el coste por gigabye servido ( el coste operacional total del almacenamiento) cae en picado al incorporar la flash en la mezcla, en especial para aplicaciones intensivas en datos (como MySQL, Postgres, Oracle o SQL Server). Partiendo de un adecuado diseño, las flash tienen el potencial de ofrecer mejoras de varios órdenes de magnitud en coste y prestaciones y, con la inminente llegada de la plataforma de base del virtualizador Sun XVM, se pueden exportar estos beneficios a otros sistemas operativos instalados sobre xVM, es decir, instalando sobre xVM una instancia de Windows, éste se puede beneficiar de las mejoras de ZFS+ flash.

La segunda barrera tiene que ver con el deterioro por escrituras de las flash. Aunque se puede leer un flash infinitas veces sin problema, grabar en una flash varios cientos de miles de veces puede degradarla. Para una cámara no es problema, ya que es casi imposible hacer 500.000 fotos, pero en una solución empresarial ¿qué hacer?.

ZFS trata a la flash como a cualquier otro dispositivo de almacenamiento -recordemos que todos fallan- y gestiona la integridad de los datos sea cual sea la causa del problema. Cada vez mas sofisticados algoritmos de gestión del nivel de deterioro permiten maximizar la vida útil de las flash. El resumen es que con ZFS al timón, el deterioro de las flash no es un problema, aunque tanto las flash como los discos tienen límites.

Estas son las premisas que fundamentan la estrategia de Sun de Open Storage. Estamos integrando ZFS, memorias flash y algunas otras innovaciones excepcionales en hardware/silicio para ofrecer sistemas de almacenamiento y servidores de altas prestaciones, bajo consumo y uso general, acelerando cualquier software que se ejecute sobre nuestros sistemas Sparc o x86. En concreto, los usuarios de MySQL lo verán como un turboacelerador. Y por una fracción del coste de una solución NAS convencional. Nuestros primeros sistemas con flash estarán en el mercado hacia final de este año.

En línea con nuestra estrategia, ZFS y todo el software involucrado será gratis sin soporte comercial en el tradicional modelo Open Source (OpenSolaris, ZFS, MySQL y Postgress se pueden conseguir en este enlace) y hay versión también para Mac OSX.

Nuestros ingresos vendrán de aquellas empresas que quieran un soporte profesional de Sun para despliegues de misión crítica. En el lado del hardware, estamos impulsando una estrategia de prueba antes de la compra, por la que los clientes o nuestros socios de negocio pueden solicitar uno de nuestros sistemas para probar sin compromiso durante 60 días. Si le convence, lo compra. Si no, nos hacemos cargo de él.

Si lo anterior no lo hace obvio, es interesante dejar constancia de que la visión de Sun es que, dado que los precios de la energía continúan subiendo y los de las flash cayendo en picado, la combinación de flash, ZFS e la innovación real de sistemas en base a ello tendrán un impacto en las economías de los centros de datos mayor que la virtualización.