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Virtualización del puesto de trabajo: mejoras y experiencias en educación

Hace ocho años y medio Sun se mudó a las oficinas actuales en donde se implantaba un sistema novedoso de “oficina flexible“, en donde no teníamos ubicación fija sino que había una serie de puestos con unos terminales ligeros que se llamaban Sun Ray 1 y unos teléfonos SR_oficinaprogramables y, de acuerdo a unas políticas de uso, nos sentábamos en donde nos gustase o pudiésemos, con un puesto personalizable gracias a una tarjeta de identificación.

Para este cambio hubo varios cursos y había una amplia gama de actitudes previas, desde los escépticos totales hasta los ilusionados con usar un terminal sin nada, absolutamente nada de software dentro que iba a trabajar para nosotros y no viceversa, como ocurría con los puestos basados en PC al uso o, en menos medida, con las WS que usábamos entonces. Por supuesto, la empresa estaba feliz al ahorrarse del orden de 2/3 de superficie y equipamiento y ahorros de energía de varios millones de pesetas al año.

El cambio fue mucho más fácil de lo esperado y ocho años y medio después seguimos usándolos (los mismos equipos de entonces, sí, físicamente los mismos). Ahora vendemos los Sun Ray 2, con importantes mejoras pero bajo el mismo concepto.

Esta entrada es para informar que se acaba de anunciar una nueva versión del software Sun_Rayque gestiona centralizadamente las granjas de terminales y que incorpora mejoras importantes, algunas de las cuales venían siendo suministradas por nuestros partners y otras son respuesta a la evolución de tecnologías a las que los Sun Ray dan acceso.

En concreto, lo más significativo es:

  • Mejoras de rendimiento en Adobe Flash, herramienta muy exigente y utilizada mucho en entornos educativos
  • Soporte expandido de periféricos USB via redirección a Windows
  • Soporte de presentación en color 32 bits para aplicaciones sobre Windows Server 2008
  • Soporte de Windows Server 2008 TS Session Broker
  • Y, sobre todo, un emulador de Sun Ray para PC bajo el nombre de Sun Desktop Access Client (SDAC)

Los Sun Ray coexisten actualmente en las redes con los PC y este emulador viene a facilitar la movilidad en entornos mixtos, que son los habituales en todas las organizaciones. Información detallada aqui.

Y acabo esta entrada comentando dos cosas. La primera es que la oferta de virtualización del puesto de trabajo de Sun no exige los terminales Sun Ray. Son un buen complemento pero no debemos olvidar dos paquetes de software como son VDI y VirtualBox. En los enlaces precedentes hay amplia información al respecto.

La segunda va ligada a la educación y me da pie el vídeo que adjunto del campus de la Universidad de Colorado State. El modelo de Sun ya lo he expuesto previamente en este blog y sigue vigente, tanto para enseñanzas obligatorias como universidades e institutos. Y lo demuestra el vídeo adjunto. Es importante centrarse en varios temas: la facilidad de aInvitación a sesiones técnicas: virtuali…cceso ubicuo a la red sin necesidad de ser un portador permanente de un portátil, el concepto ecológico, la coexistencia con otros puestos de trabajo y la adaptación del mobiliario a las necesidades de cada entorno.

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En España tenemos algunas experiencias en educación, con mucha más aceptación en el entorno privado que en el público, en donde la ingente masa de PC desplegados y anuncios como el proyecto Escuela 2.0 interfieren en las decisiones inversoras y generan dudas, aunque la realidad es que los Sun Ray podrían dar la estructura básica en los colegios o universidades coexistiendo con los otros puestos y portátiles.

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Sun y Oracle: novedades

De verdad que lo siento, es un serial que ya empieza a aburrir, pero sé que hay clientes o potenciales clientes interesados ya que me preguntan constantemente y, por otra parte, en épocas de crisis la competencia se esfuerza en debilitar nuestra posición en el mercado sembrando incertidumbres. Como mis lectores son adultos, creo que es mejor mantenerlos informados en base a las fuentes originales.

CEMientras yo escribía la entrada de ayer, se produjo una noticia que refuerza el título de que la CE y Oracle seguían negociando ya que la CE lanzó una declaración formal de objeciones. La prensa se hace eco de la misma pero el portal de la Comisaría Europea de la Competencia a fecha de hoy no la incluye. Por ello acudo a un documento oficial de notificación de Sun a la SEC, la agencia norteamericana que se ocupa de proteger a los inversionistas y mantener la integridad de los mercados de valores. En ella se notifica que las objeciones se limitan a los potenciales efectos negativos para el mercado de la combinación de las bases de datos de MySQL y los productos de nivel empresarial en este área de Oracle. Este proceso permite remitir toda la argumentación que se considere oportuna y no prejuzga el resultado final del proceso.

Oracle ha sacado una nota de prensa en la que niega cualquier reducción de la competencia, asegurando que dichas Logo_Oracleobjeciones revelan un profundo malentendido tanto en la competición como en la dinámica del Open Source, que no puede ser controlado por nadie. Oracle afirma que este mercado es fuertemente competitivo con ocho actores importantes, incluyendo IBM, Microsoft, Sybase y otros tres vendedores de Open Source. También recalca que el Departamento de Justicia de EEUU ha aprobado previamente la adquisición y tras el aplazamiento de la CE ha vuelto a revisarlo sin encontrar ningún obstáculo. Termina afirmando que se opondrá vigorosamente a esta declaración de objeciones ya que las pruebas en contra son abrumadoras y están convencidos de que finalmente conseguirán la aprobación a la compra.

D_JusticiaUSA-1Para que todo sea más apasionante, la propia División Antimonopolio del Departamento de Justicia del Gobierno de EEUU ha hecho ayer mismo una declaración sobre este asunto, indicando que tras una cuidadosa investigación encuentran poco probable que la operación ataque a la competencia en el mercado.  Se fundamentan en la información recogida de amplios sectores del mercado y de documentación interna de las partes y desean una rápida resolución de las diferencias.

La declaración recalca que hay bastantes actores en el mercado de bases de datos y que MySQL tiene una amplia y experta comunidad soportándola que, en su caso, podrían soportar una evolución derivada de ella. Y acaba hablando de laLogo_MySQL larga experiencia de colaboración con las autoridades europeas en materia de proteger a los usuarios a nivel mundial en materia de antimonopolio.

Este último párrafo ofrece interesantes interpretaciones, pero parece una presión con guante blanco del gobierno americano a la UE.

Espero que estas líneas permitan a cada uno sacar sus propias conclusiones y evitar interpretaciones desenfocadas. Mientras en Sun seguimos trabajando con ilusión para dar el mejor servicio a nuestros clientes. Y Oracle lo tiene claro. La página de inicio hoy de su web no da lugar a dudas…..

Oracle_buys_Sun


Mientras la CE y Oracle siguen negociando Sun anuncia records

Es curioso lo que da de sí un día muy ventoso en el que toda tu familia trabaja menos tú. Aparte de un casi imposible partido de tenis y el bricolaje ese que nunca encuentras el momento, he tenido ocasión de navegar por la red y leer varios de esos temas que marcas como “por hacer” y quiero aprovechar para comentar algunos que pueden ser de interés.

NKroesLo primero es que al estar en Sun me estoy dando cuenta de que las instituciones europeas importan en nuestras vidas bastante más de lo que parece. Neelie Kroes es la Comisaria Europea para la Competición y sus declaraciones a Reuters el  21 de octubre tras una reunión en Bruselas con el Presidente de Oracle Safra Catz indicando que Oracle no ha conseguido despejar las preocupaciones sobre los riesgos para la competencia que la compra de Sun genera han dado pie a una tormenta de opiniones en la prensa especializada.

En la noticia que publica Reuters, se desarrolla el tema que, en líneas generales, se centra en las preocupaciones de la CE Logo_MySQLOracleDBsobre el futuro de la competencia si el líder de las bases de datos empresariales asumiese al líder de las bases de datos open source. La CE ve una gran concentración de mercado y Oracle argumenta que MySQL compite con SQL Server de Microsoft y lo seguirá haciendo. Para el interesado en las especulaciones periodísticas pueden leer lo que ha publicado The Register y eWeek.

Como empleado de Sun no puedo comentar nada más que la postura de Oracle está publicada recientemente y que es obvio que sus responsables legales están trabajando en el tema.

Pero estos duelos de grandes alturas no nos bloquean y seguimos trabajando y quizás imbuidos por la influencia del comprador estamos acelerando los lanzamieBenchmarksntos de soluciones innovadoras y poniendo en valor las virtudes de las mismas, cosa en la que quizá no habíamos sido muy proactivos últimamente.

En este sentido, entre el 11 y el 13 de octubre hemos anunciado hasta ocho records mundiales de rendimiento. Sólo los ennumero con el correspondiente enlace para el interesado:

  • Sun SPARC Enterprise M9000: 2.400 SPECint_rate_base2006 y 1.930 SPECfp_rate_base2006
  • Sun SPARC Enterprise M9000 Server- 64 proc: 196.564 SAPS
  • 4x Sun Blade Server con base de datos Oracle: 75.762 Two-Tier SAP Sales and Distribution (SD) Parallel Standard Application Benchmark
  • Sun SPARC Enterprise T5440 Servers: 50.000 Oracle BI EE Users
  • Sun SPARC Enterprise T5440 Server: 100.209 SPECweb2005
  • Sun SPARC Enterprise T5440 Servers con Oracle RAC: 7.717.510.6 tpmC
  • Sun SPARC Enterprise M4000 server con tecnología FlasFire: 250.000 nóminas con PeopleSoft Enterprise Payroll 9.0

Multiplicar casi por 5 el rendimiento de una base de datos Oracle

La innovación a veces produce avances lineales y otras veces exponenciales. Durante el Oracle Open World hace menos de un mes se presentaron importantes novedades poniendo la tecnología de Sun en conjunción con la de Oracle y allí vieron la luz el Exadata V2 y el record mundial de Tpm-C. Lo primero es un fantástico F5100FAappliance para OLTP y BI y lo segundo es un record mundial que sirve para acreditar excelencias pero está muy por encima de las necesidades normales de los usuarios.

Hoy escribo estas entradas porque he visto un blog de un compañero que ha hecho un estudio de cómo optimizar una instalación de Oracle con Sparc Solaris simplemente incorporando el acelerador F5100 con tecnología FlashFire y optimizando el uso de la SGA, una parte de elementos comunes de la base de datos Oracle. Y lo hace sobre configuraciones similares a muchas de las que hay en nuestros clientes del entorno sanitario, educativo y de la administración pública.

Para los más técnicos, les remito al blog original. Para el resto, el mensaje es claro: posibilidad de mejorar casi hasta cinco veces el rendimiento de la base de datos Oracle con una inversión que significa un pequeño porcentaje de la inversión inicial. Mucho por poco.

Ahorro de tiempo de los profesionales sanitarios

Ya sé que la mayoría de los lectores no entienden danés pero este breve reportaje aparecido en el noticiario DRI News de la televisión danesa es suficientemente ilustrativo para que me anime a incluirlo en esta entrada.

Se trata del Bispebjerg Hospital que usa la solución de movilidad con seguridad basada en los terminales ligeros Sun Ray. Lo más relevante es la cotidianidad y sencillez de su uso y los importantes ahorros de tiempo a los profesionales en hacer logon/logoff que van de los 6 a los 24 minutos al día en el caso de los médicos.

El despliegue no es total y se completará el año que viene, pero si acumulamos los 24 minutos de cada uno de los 700 facultativos, nos sale que el hospital adquiere una capacidad asistencial adicional equivalente a tener 35 médicos adicionales. Otra referencia internacional con casi dos años de experiencia también coincide con destacar esta facilidad de uso como el beneficio más apreciado. por encima de temas de seguridad, disponibilidad o costes de propiedad.

Esto es un ejemplo de cómo las TIC unidas a reingeniería de procesos y a motivación de los profesionales Sun_Raypueden forjar unos sistemas de salud sostenibles ante las crecientes necesidades del siglo XXI.

Y en España tenemos varias referencias importantes y otras en camino. Desgraciadamente no las puedo citar por temas de autorizaciones, aunque estamos trabajando para solventar esas barreras de comunicación. Pero hay instalaciones a pleno rendimiento y otras en fase de despliegue que no tendrían nada que envidiar.

Oracle Open World: opinión cualificada de un testigo

Yo no estuve allí y la información que tengo proviene de fuentes internas. Pero Enrique Dans, que es Profesor de Sistemas de Información en IE Business School, Doctor (Ph.D.) en Management, especialidad en Information Systems por la Universidad de California (UCLA) y otras titulaciones y que, además, es muy conocido por ser uno de los bloggeros más leídos en habla hispana con su blog bajo el lema de “Investigación y Opinión acerca de los Sistemas y Tecnologías de la Información”, sí estuvo en el Oracle Open World y ha BlogEnriqueDansplasmado en su bitácora electrónica varias entradas al respecto.

Y, por si alguno no lo ha leído, esta es su primera entrada en el blog sobre el discurso inaugural y esta la segunda un par de días después. En una entrada inicial comunica a los lectores que está allí invitado por Oracle, lo que muestra las cartas boca arriba ante posibles interpretaciones de parcialidad, tema que no debiera ponerse en entredicho por su acreditada Oracle-ecoindependencia.

Lo único que me ha sorprendido un poco es la importancia que ha detectado en el énfasis competitivo contra IBM en el campo de la computación respetuosa con el medio ambiente, el “green computing”. De hecho en esta línea va la última publicidad de Oracle al respecto, que enfatiza los resultados secundarios del benchmark de Tpc-C en cuanto a consumo. Adjunto el anuncio y un enlace al mismo por si alguien quiere leer la letra pequeña.

Esto me trajo a la memoria el desafío IT de Greenpace al que en su día me referí y en el que IBM y Sun empataban en cabeza con una baja puntuación, debido en parte a falta de datos. Desgraciadamente la competición debe de estar en el descanso, ya que las valoraciones siguen siendo las de mayo. Esperemos por el bien de todos que el seguir con notas bajas sea cuestión sólo de pereza y no de méritos reales.

Open Network Systems: Tormenta de novedades

Como si de una gota fría se tratase ayer se produjo una tromba de anuncios. Siguiendo el símil metereológico supongo que la concentración de energía acumulada que el proceso de compra por parte de Oracle está produciendo ha provocado esta super tormenta de anuncios de verano.

Tienen como línea conductora un gran avance en prestaciones, eficiencia y ahorro de costes para la operación de las aplicaciones corporativas, con especial interés para los usuarios de Oracle, ¡como no podía ser menos!.

El anuncio y abundantes detalles se pueden seguir a partir de esta dirección. La nota de prensa es ésta.

En resumen , lo anunciado ayer es:

  • Soluciones para aplicaciones corporativas: nuevas arquitecturas y sistemas Open Network afinados para sacarles el máximo provecho. Incluyen:
  • Nueva Open Network Systems Enterprise 2.0 Solution para Oracle: una orquestación sumamente afinada de las mejores piezas de Sun y Oracle para construir las nuevas aplicaciones web 2.0 corporativas. Detalles aquí.
  • Solución optimizada para Oracle Siebel CRM. Permite consolidar hasta 14.000 usuarios en un servidor T5440, un sistema basado en nuestra tecnología CMT con 256 threads concurrentes. Ver más detalles aquí.
  • Oracle Optimized Warehouse Initiative (OWI) afinada sobre Sun. Intersados usar este enlace.
  • Soluciones de grids corporativos Sun-Oracle: Cómo sacar provecho de lo mejor de ambas partes para gran variedad de cargas tanto para aplicaciones transaccionales como OLTP y BIDW. Detalles aquí.
  • Solucion eco-optimizada para SAP: Combinando adecuadamente las aplicaciones SAP y SAP NetWeaver con los servidores SPARC y nuestro almacenamiento se puede maximizar la virtualización del CPD, reduciendo consumo, refrigeración y espacio, a la vez que se reducen costes de mantenimiento. Ver más aquí.
  • Infraestructura Sun para optimizar IBM WebSphere: La mejor tecnología CMT aplicada a ejecutar WebShepere facilita la consolidación y hasta una reducción de licencias a la mitad. No está mal para los tiempos que corren. Detalles aquí.
  • Sun Open Network Systems for Enterprise 2.0 Solution for MySQL: Como no podía ser menos, los nuevos sietemas permiten ofrecer una mejorada solución para construir y desplegar servicios web basados en MySQL.
  • Mejoras en la línea de procesadores cn tecnología CMT: Las sobresalientes Sun_Networkingprestaciones, escalabilidad y fiablidad con la potente virtualización y aceleración criptográficas incorporadas a los chips, se ven reforzadas con los nuevos UltraSPARC T2 y T2+ a 1,6GHz con un nuevo software LDOM 1.2 que profundiza en sus virtudes conocidas y forma parte de muchas de las soluciones para aplicaciones corporativas antes mencionadas. Completa información de las posibilidades de networking que esta tecnología ofrece en este enlace.
  • Incorporación del nuevo procesador de seis cores AMD Opteron (Istambul) en nuestra gama de servidores blade, en rack e híbridos. Ideal para virtualización, soluciones empresariales de gran consumo, consolidaciones y computación intensiva HPC. Detalles aquí.
  • Sun Blade 6000 Virtual Network Express Module: Networking virtualizado, integrado, SunB6000_Multi-Fabric_10GbEbasado en estándares y fácil de configurar. Conexión 10GbE virtualizada a la red y entre las blades de un chasis, con notables ventajas de gestión, sencillez y disminución de problemas que representan una ventaja importante sobre soluciones tradicionales con switches. Ver detalles aquí.
  • Importantes mejoras software para la arquitectura Open Network Systems:
  • Logical Domains 1.2 (LDOMS). Los técnicos pueden entrar en detalles en el Release Note
  • Nueva Arquitectura de Provisión de Servicios: metodología de provisión de servicios apoyada en tecnologías CMT, OpenSolaris Crossbow, Zonas de Solaris y Immutable Service Containers. Recomiendo a los interesados este blog.
  • Y, por último, se hace un pre-anuncio, en línea con el resto del mercado, del servidor venidero a fin de año Sun Fire X4640, un sistema en rack 4U con 48 cores basado en la nueva tecnología AMD antes citada, con capacidades excepcionales para virtualización y consolidación.

Creo que son anuncios importantes para sectores como sanidad, educación y administración, que son usuarios habituales en sus CPD de las soluciones citadas y que están considerando el tema de la virtualización para consolidar y mejorar la eco-eficiencia de los mismos, así como preocupados por nuevos despliegues de servicios en red cara sus comunidades de ciudadanos-pacientes-estudiantes.